Глава xxx+7. Шаг за шагом Смерти вопреки. (продолжение)

Дни и сны продолжали идти, уже наступил даже момент, когда деструктивные попытки одного из Нечто становились полностью предугадываемыми еще до постановки гадостной «задачки». Темный удивлялся и спрашивал об этом Странника, но тот только ухмылялся и отмахивался. – Не мешай...
   
Но все равно Темному начало казаться, что Игроки постепенно начали терять нить поведения своих «фигур» и не догадывались о реальном уровне и пути их развития.

Каждый день и каждый сон приносил что-то новое, а перебранки с Имплантом это новое закрепляли в постепенно перестававшем быть хилым теле. Внешне вроде как все оставалось по прежнему, но резко улучшалась острота памяти, общая выносливость тоже стала особенностью хилого организма Темного, а над заживамостью кожных покровов он даже над собой лично, было дело, экспериментировал.
Но постепенно Темный ощутил дикую нехватку информации, особенно странным было чувство, когда-то что-то знаешь, но не понимаешь что именно – Сознанию перестало хватать того понятийного ряда, который в нем уже был, и с детства предельно начитанный Темный снова начал читать-читать-читать: спецразделы медицины, массажи, акупунктурные точки,  некоторые избранные разделы мировых религий, отдельные аспекты философии и психологии, а также на его стол легли все книжные циклы Лукьяненко. Много чего из них он утаскивал у Кошки.
Также особое внимание Темный уделял ликвидации или остановке тех хронических болезней, которые ему достались или были «подарены» при установке Печатей.

Иногда в разговорах со Странником доходило до забавностей:
- У меня поджелудочная в «черной зоне» (ощупывает). Ауч! А болит при прикосновении так словно на куски порезали.
- Нет у тебя сейчас поджелудочной. Минут через десять Имплант перезапустит. Или есть желание продолжать блевать по графику?
- Эээ… понял….
- Понял он… И часок-полтора потом не смей даже прикасаться к еде!

И тут в один предутренний сон хриплое шуршание Импланта изъявило: «Девятый уровень Силы. Поздравляю, Высший!» Так молодой Темный достиг той ступеньки, которая в этом немагическом мире уже давало ему право титула Высшего.
Кошка с каждым уровнем ликовала. Серый просто оставался невозмутимым. Мнения же и эмоций Странника – просто невозможно было добиться. Темный же становился хмурым и задумчивым, ибо в его мыслях поселились тезисы:
- Принцип Равновесия Весов.
- Большие Права дают Большую Ответственность.
Причем ответственность перед самим собой Темный считал такой же важной как и ту в рамках которой спросят в Конце.
Он поделился своими мыслями со Странником и тот ответил:
- Мои аплодисменты, Темный! Ну, про принцип Равновесия – тут все понятно, у вас, Темной расы, здесь чутье развито в разы более чем у Светлых, ибо в этом мире ходить по лезвию бритвы – просто мода какая-то. А вот про Ответственности – это интересно… Либо же это чисто твои особенности… Либо же… тебя готовят на Палача или Судию…

Палач? Темный задумался и прислушался внутри себя… Вроде нет, он по прежнему ощущал себя Друидом да и все его детство указывало исключительно на Друидские наклонности (хотя кто знает? Создатель?).

Глава xxx+7. Шаг за шагом Смерти вопреки.

Смертные ропщут, что Создатель забыл о них,
 в тоже время им следовало бы молиться,
чтобы Он никогда о них не вспомнил

Какая вероятность того, что на голову упадет кирпич? Один случай к миллиону. А какая вероятность того, что кирпич будет падать за пару миллиметров мимо? Один случай к миллиарду! Но так оно и было. Так оно и пошло.

В среднем раз в два-три дня одно Нечто устраивало козни, а другое Нечто – словно пыталось их нивелировать, но отнюдь не спасти «этих человечеков», а дать предупреждение – а там пусть сами его поймут и увернутся.

Нечто и Нечто вели Игру.

Падение кирпичей с фасада, удары легковушек именно в тот борт маршрутки, где сидел Темный, падение острого железного квадрата рекламного стенда. Все это было и часто-часто напоминало о себе при любом перемещении по городу. Иногда в глаза бросали даже очень яркие «картинки» очередной вариации смерти, но уже естественно после отказа от того решения или поездки, которые могли привести к смерти.

Серому и Страннику тоже было этих «подарочков».

Но больше всего доставалось все- таки Темному и Кошке. Молодые развивающиеся возможности не давали им хорошо маскировать себя – слишком уж они «фонили»…

Так же Темному начали сниться новые, с каждым разом все более и более странные сны. То про Дракона, который вылезал из рисунка на его Кольце. То крайне апокалиптичные картины местностей из земель, которых вставали какие-то неясные гуманоидные и негуманоидные тени. А потом все стало еще страннее и страннее. В снах появился остров. Остров на реке. Мост. Церквушка. Все это было таким до боли знакомым. Только цветокраски были другими, словно кто-то смотрел на остров совсем совсем нечеловеческими и даже негуманоидными глазами.
Потом пошли «инструкции». Одни – четкие и яркие - выглядели как Зов: Приди. Возьми. Получи. Другие – блеклые и тихие – предупреждали: А ты уверен, что тебе это по Силе? А уверен ли ты вообще? А может там тебя и прихлопнут?

Яркие – диктовались Правилами Игры, а блеклые – были тихим шулерством одного из Игроков. Конечно же, знание все этого пришло потом. Гораздо позднее.

Игрок выбрал для своего вмешательства одну из самых слабых на тот момент из Четверки фигур – Темного. Но именно вдумчивость Темного потом неоднократно послужила на благо всем.

Узнав про особо странные сны Темного, Странник и Серый тщательно расспросили у него все подробности. А сны оказались многослойными, с каждым разом возвращения в воспоминания в памяти возникали все новые и новые мелкие детали, важность которых интуитивно почувствовал Темный и аналитически доказал Странник. А Серый в это время занимался созданием своего собственного артефактного Кольца.

Кошка слушала комментарии Темного и итоги аналитики мельком, словно находилась где-то глубоко в своих мыслях, которые не озвучивала. Нет, однажды она изъявила:
- Если там лежит то, что должно быть наше. То пойдем вдвоем и заберем ЭТО. А там уж как нибудь…
Темный съязвил:
- А не кажется ли тебе, что все то, что кажется таким простым и является самой сложной из ловушек? И сценарий: Жили были мальчик и девочка, и взялись они за руки и пошли… и взяли… так просто - гораздо менее интересен для «кукловодов». Вот патетику «и умерли они в один день» - они оценят, и быть может даже пару секунд повеселятся. Но оно в таком виде НАМ надо?
Кошка раздраженно фыркнула и сверкнула глазами как самая настоящая кошка…

Глава xxx+6. НИКТО. Или серая пыль.

Хронодамп Кластера.
Ретроспектива.
Время ТИ плюс 3 года…


Темный как обычно сидел за компьютером, и вдруг он заметил, что в «аськиной» группе bred, в которую он сбрасывал всякие старые или неактуальные контакты, появился кто-то «онлайн»

Группа bred. Открыть список. White Kitten – горело яркой зеленой онлайн звездочкой.

Удивленный Темный сразу написал: Привет! Через несколько минут ему ответили. Слово за слово завязался диалог и на следующий день Темный, прихватив бутылочку кагора, отправился в гости. К тому же, как оказалось теперешнее место обитания Кошки было буквально в нескольких кварталах от дома Темного.
- Здравствуй, Пресветлая!, - сказал Темный.
- Эээ.. здравствуй, - ошеломленно ответила Кошка – эээ… проходи…
- Ну… доставай бокалы…
- Эээ… давай... но только у меня вот…неубрано после… эээ… вчерашнего…
- Бывает…
- А ты изменился… типаж другой… усы сбрил… пальто кожаное… ого… а на вино что всю зарплату положил?..
Темный с удивлением созерцал тусклые глаза Кошки и толстый слой небрежно наложенного макияжа.
- Ты тоже вроде… изменилась... Ты то как?
- Ну… с Андреем я разошлась… ты его помнишь… потом… Валик… ну, ты его не знаешь… м-м-м… вот ночным администратором иногда в компьютерном клубе подрабатываю… когда пригласят…

На пыльном столе появились бокалы.

- А ты… что не женился еще?
- Нет…, - усталая усмешка.
- М-м-м… и даже никого… не «привязал»?... можешь же…
- Нет, ты же знаешь, что ТАК меня НЕ интересует…
- Ты до сих пор еще с… НИМИ?
- Да, мои отношения с Серым и Странником не изменились.
- То есть растешь?...

Тут Темный ощутил, что Кошка словно судорожно пытается вспомнить и с ужасом понял, что она пытается вспомнить КАК пошевелить своими «неруками». Часть сознания рванулась в Тонкое Пространство, ожидая увидеть Печати и готовясь приступить к их уничтожению. Но…
Печатей не было… Аура Кошки напоминала пустой сосуд из-под давным-давно выпитого напитка, покрытый грязноватой «пылью». Душа, мысли, желания – все было в этой грязной «пыли».

- Она НИКТО, - с ужасом дернулась ниточка мыслей Темного.

- … И сколько теперь у тебя этих… Крыльев? – продолжала Кошка.
- Уже шесть...
- Уже даже так? – усмехнулась Кошка и как показалось Темному, её глаза на миг блеснули...
- Даже так. Большие Права – велика и Ответственность. – парировал Темный.
И снова что-то блеснуло в глазах Кошки.
- Ну… в общем это… совсем забыла… ко мне… Антон скоро прийти обещал… а он… ну псих в общем…
«Аудиенция закончена» - мысленно констатировал себе Темный, наблюдая за тем как Кошка судорожно прячет почти непочатый кагор в кухонный шкафчик.

Больше они уже никогда не виделись…

Время ТИ.
Возврат к основной ветке Континуума.


Глава xxx+5. Тройка, Семерка, Туз? или Серый, Темный, Странник, Кошка. (продолжение)

Вся наша бодрая компашка собралась отнюдь не случайно,
осталось выяснить кому такой «компот» понадобился и для какой задачи
(из озвученных размышлений Странника)

Прошло еще немного времени, Темный осознавал свои новые силы и «ругался» с Имплантом, Кошка осознавала свои и ругалась с Солнечным Клинком. И технологический и классический артефакты имели очень скверный норов, но с другой стороны – а как еще заставить ретивых ученичков не только учиться, но и учиться думать самостоятельно?

Развитие Кошки шло стремительно, она даже окончательно сформировала свой «сумеречный» облик – Серебристого Кашкора. Вскоре она гордо продемонстрировала Темному и свои сияющие белые лебединые крылья.

- Кстати, попробуй прочитать свои тетрадочки, - написал однажды в «аську» Странник.
- Э-э-э...?
- Да-да, те…
Темный задумался над этим вопросом, но ничего кроме мерзкого хихиканья Импланта у него не получалось.
Но через пару дней пришел старый знакомый сон. Старик. Пелена.
И вдруг… Пелена спала и взор Старика встретился со «взором» спящего Темного.
Здравствуй! Я хочу сказать тебе пару слов. Пока есть время. Я прошу у тебя прощения за то, что я многое не успел. Но надеюсь то наследие, которое я, бывший, оставляю тебе, будущему, поможет кое в чем разобраться … Прости…
Старик обернулся и сказал: Здравствуй, Любимая!
И Темный увидел тень зверя бросившегося на Старика.

Боль. Холодный пот. Дикое стучание в висках. На пару мгновений Темный проснулся, но потом успал в новый, следующий сон.

Столик. Девять тетрадок на нем.

Он «прошел» мимо раз, другой, третий. Но потом ему это таки удалось – столик оказался перед ним. И тетради легли в протянутые руки…

- Интересно! Очень интересно! – ответил утром в «аське» Странник.
- А как их «читать»?
- Ну, попробуй попросить Импланта помочь. Я вмешиваться не буду – это твое Наследие. Конечно же, после получения информации ты можешь поделиться нею, а можешь и нет. Твое Право.

Немного задумавшись Темный приказал Импланту скопировать данные в общую Библиотеку. Одна голова – хорошо. А несколько – еще лучше.
Кошка такой поступок Темного восприняла в штыки:
- Ты передаешь ИМ информацию! Зачем? Ты ИМ настолько доверяешь?
- Хм, после того, как и тебе и мне неоднократно спасали шкуру, у тебя до сих пор остались сомнения? Может пора прекратить витать в облаках от своей исключительности и самоуверенности?
Кошка в ответ только гордо фыркнула.

Прошло еще немного времени и однажды проснувшись Темный обнаружил, что на его правой руке начало проявляться нечто.
На внешней стороне руки появился фрагмент словно некой латной перчатки, а второе нечто змейкой обвилось вокруг указательного пальца. Кольцо?!
«Сияние Тьмы» - представилось это нечто.
Пораженный Темный сразу же связался со Странником. Странник похмыкал, пофыркал…
Потом пришла температура и глюки, Темный в максимально сизом виде смог сползти с кровати только на пятый день.
- Прости, что я был вынужден сделать с тобой…- написал Странник.
- Сделать что?...
- Мне пришлось протащить тебя вперед сразу на четыре ступеньки Силы. Иначе бы под влиянием Колечка и Перчатки ты бы перестал быть собой. Но теперь тебе придется многому переучиться заново, но осторожно-осторожно – не забывай про свои теперешние возможности.

Но недолго было время радости и баловству, пришло Нечто, что сделало Смерть постоянной спутницей Темного и Кошки.

Глава xxx+5. Тройка, Семерка, Туз? или Серый, Темный, Странник, Кошка. (продолжение)

Как тяжело нести в душе распятья крест,
На коем наши души и надежды,
На коем от любви лишь слабый след,
Окрашивает алым жребий смерти...

Как тяжело стоять подле креста,
Потупив взор и закрывая сердце...
Я раньше так бы точно не смогла,
Но мне не быть такой уже как прежде...

(из тетрадки стихов White Kitten)

Пальцы быстро бегут по клавишам: Главная консоль. Пользователь kitten. Лог истории ICQ сообщений. Взгляд мгновенно выцепляет номер «аськи» среди кучи мусора. 2130****6. Скопировать. Добавить в контакт лист. Номер все еще в онлайне!
Сжав себя, парень быстро набирает на клавиатуре слова: Привет! Можно пообщаться?
Через пару мгновений пришел ответ…

… Слово за слово завязался разговор. Собеседник отвечал в довольно странной, но располагающей к себе манере и было сложно понять – какая его фраза шутка, какая – черный юмор, а какая – самая что ни на есть важная суть.
Только через несколько минут парень понял, что так внятно и не представился и судорожно выписал на клавиатуре длинную сентенцию.
Хорошим людям всегда рады, - уклончиво ответил Странник.
Парень написал:
- Я хотел бы понять себя. Вернуть себя. Изменить себя.
- Ты хочешь этого по своему желанию и убеждению и готов принять протянутую руку?
- ДА, - написал парень.
Через несколько дней от Странника пришла смска: Держись. Будет больно.
В тот вечер накатил приступ головной боли – создавалось такое впечатление. Что в левый висок воткнули раскаленную иглу. До самого мозга. Резко упала видимость через левый глаз. Потом парень сильно проблевался какой-то сизой слизью, еле дополз до кровати и забылся в тяжелом сне.
Сны при этом пошли какие-то престранные, сумбурные и непонятные. Сплошное мельтешение цветовых пятен.
Утром Кошка, придя на работу, подозрительно уставилась на него:
- Что это?
- Что? Где?
- Как где? Да вот ты! У тебя половина лица чужая! Висок левый словно ртутью залит и дальше к глазу оно тянется. Да у тебя пол-лица как у Терминатора! А силища всего этого какая… Сильнее тебя в разы… И энергия не твоя. Не родная...

В «аське» появился Странник:
- Поздравляю! Имплант начал на тебе приживаться. Скоро вы подружитесь…
- Имплант?
- Ну, да.. Кибернетическое псевдосущество энергоинформационное конечно-же. Совмещает в себе персональную няньку, защитника и учителя. Оно, кстати, и само по себе любопытное. И тебе помогать будет и само кое-чему сначала поучится, а потом и тебя учить начнет. Нервишки потом тебе на кремнийорганику сменим и дальше пойдем.
Похоже, у меня теперь в голове живет персональная шизофрения – озадаченно подумал парень. – Но возможно так будет даже интереснее…

В общем, представь себе логическую абстракцию, что это твой персональный компьютер, который всегда с тобой и вам обоим станет проще – фыркнул в «аську» Странник.

Однажды на очередных вечерних посиделках в кафешке Кошка слегка «перебрала» и поэтому парень решил дотащить ее до самой маршрутки.

На полпути в мозгу вдруг промелькнула какое-то встревоженное шуршание: Опасность! Опасность!

Тихо ойкнула Кошка. Парень «осмотрелся»: их было трое. Подсознание (или Имплант?) услужливо предложило образы «визитеров» - «медведь», «ящер» , «кабан».
Зверинец. Сейчас нам будет больно, - промелькнуло в мыслях парня. И снова сработало какое-то наитие – парень выставил перед собой руку с раскрытой ладонью. Из нее или на ней отобразился какой-то иссиня черный орнаментный знак, который одновременно обжигал и холодил ладонь.

Мразь! На колени! – парень не узнал своего собственного гневного внутреннего голоса, а ведь это был именно он! Гнев, раздражение, отчаяние казалось струились по всем клеточкам тела и начали заполнять и переполнять его. Парень ощутил, что как бы покрывается каким-то черным порошисто покрывающим его тело Туманом. И одновременно он как бы увидел, что его аура наливается оттенками черных и багряных цветов, а за спиной словно появилось нечто (Крылья?). Да, это были два крыла, похожие на лебединые, но иссиня черного вороньего цвета.

Произошедшая метаморфоза, знак и окрик озадачили и смутили троицу засевшую в засаде в Тонком Пространстве. Со стороны «медведя» пришло испуганно-подобострастное:
«Простите, Властитель, не признали. Вы в своем праве…»
И троица исчезла...

Примечание:
Властитель – вежливое обращение к Темному адепту, являющемуся носителем Знака
.

Конец или передышка? – вздохнул парень. Уже полностью трезвая Кошка смотрела на него квадратными глазами и что-то нечленораздельно мычала. Ее «неруки» протянулись к крыльям и сразу отдернулись. –
То есть ты Темный? Да. И черные крылья и Знак!

Так парень окончательно осознал себя, стал Темным.

Все случившееся он подробно изложил Страннику.
Ну… Темный так Темный. Добро пожаловать в Команду! – фыркнул Странник в «аське». – Кстати, я вот еще и «Техник» между прочим…

Следующий день был выходным, и Кошка утащила Темного к себе домой в другой конец города. Парень захватил с собой папку со своими зарисовками и заметками, и они до позднего вечера обменивались информацией, рисовали жезлы и орнаменты, зачитывали какие-то отрывки, ругались по поводу странных слов и терминов, которые появлялись неизвестно откуда в их мыслях – Кашкор. Эштарра.

Так Кошка и Темный поняли, что в прошлой жизни они сталкивались и неоднократно, но подробностей Память упорно не желала отдавать. Кошка показала Темному колечко, пришедшее от погибшей Весты и сказала, что его имя Солнечный Клинок.
Энергопотенциал сего артефакта заинтересовал Странника. И он наконец-то перестал ссылаться на свою чрезвычайную занятость и согласился на личную встречу.

Так впервые увидели Странника Темный и Кошка. Этот худощавый парень был полностью без возраста, почти одногодок Темного, хотя, судя по асечному профилю ему было гораздо больше лет. Особо поражали глаза Странника – ширина зрачков делала его глаза очень и очень «нестандартными». За разговорами «про жизнь» и «про странное» четверка просидела до позднего вечера…

Глава xxx+5. Тройка, Семерка, Туз? или Серый, Темный, Странник, Кошка.

(для понимания некоторых моментов возможно стоит восстановить в памяти Цикл "Серый странник" от сэра MrPal)
http://mrpal.livejournal.com


"Вся наша жизнь - Игра"

Чужой… Чужой и другой…
Эти странные обрывки мыслей все чаще и чаще появлялись в голове парня. Его интересы, склонности и хобби никогда не находили поддержки среди соучеников, а потом и совузовцев. От школы он взял все, что посчитал необходимым взять. Последний школьный год он провел по многочисленным спецрепетиторам и дополнительным занятиям – нужно было подгонять свои знания под то, что требовал ВУЗ, а не под то, что радостно пихали в школе.
В момент выбора юридической или компьютерной карьеры парень задумчиво покачав головой сказал – Нет, я слишком не люблю возиться с людьми…
Компьютерный факультет одного из самых престижных университетов, несмотря на все свои грамоты, дипломы и прочие «висюльки» не отличался грамотной и правильной подачей нужного и актуального материала. Поэтому парень довольно быстро начал отходить от всего этого бреда и театра абсурда, и гораздо чаще пропадал не на лекциях, а в тихих залах вузовской библиотеки, где потреблял ту информацию, которую считал нужной для своего развития.
Его склонности и дискуссии по философии, религиеведению, экономике, правоведению поражали преподавателей этих непрофильных кафедр, его сокурсники бесились, не понимая о чем разговаривает с преподавателями, этот худощавый замкнутый в себе парень. Наилучший театр абсурда эмоций сокурсников наступал в момент общения парня с преподавателями по программированию и алгоритмическим языкам.
В этот школьновыпускной и вузовский промежуток времени все странные сны и аномальные ситуации как-то незаметно отошли в дальние уголки памяти и становились все более и более призрачными. Парень уже не мог внятно понять - что он может, и может ли что-то вообще.
Словно произошел какой-то Надлом. Возможно этому поспособствовало вступление в вузовскую «взрослую жизнь», возможно яркофеерические неудачи в личной жизни.
Одно что было совершенно четким, у парня начались «годовые». Сам он иронизировал по этому поводу – У кого-то месячные есть, а у меня – годовые…
То есть в конце августа месяца каждого года начиналось нечто, что можно было назвать Хандрой или МегаХандрой, этот период длился четко 10-15 дней. Все это время внутри парня словно что-то начинало недовольно ворочатся или даже вырываться наружу. Помогали только многочисленные прогулки по Набережной, около воды или рядом с высокими деревьями в парке. Иногда ему казалось, что это нечто, что просыпалось внутри него, невидимыми щупальцами или нитями начинало ласкать деревья, воду и умиротворяться, успокаиваться.
    Еще до окончания вуза парень начал работать в одной маленькой бухгалтерской фирме выпускающей электронный журнал консультаций.
Потом появился Серый. Его пригласили настраивать один из главных серверов и постепенно линукс-админ прижился в статусе постоянного внештатного сотрудника. Парень был любознателен и задавал Серому много вопросов, Серому была интересна любознательность младшего админа и поэтому они проводили много времени в дискуссиях о настройке серверов, да и занимались настройкой тоже.
    Однажды в один обычный рабочий субботний день все как обычно неторопливо собрались в 11 утра. Серый пришел в каком-то странном душевном настрое, завязался разговор на этот раз не про сервера, а про экстрасенсорику и особые возможности. Слово за слово... Парень что-то ответил. Серый прищурившись внимательно посмотрел на него и с удивлением сказал: «Ну, однако ты и…»
Потом слово за слово и оказалось, что если Серый дает возможность парню оперировать со своей энергией, то парень что-то может. Если же «энергоподкачку» прекратить, то особые возможности исчезают.
У тебя нет Источника – удивленно констатировал Серый и еще раз внимательно взглянув на парня.
Хотя нет, вот же он! И вот еще один! И еще один!...
Хм, ага… А что это? Нет, никогда такого не видел… А вот это что?
Не, лезть не буду… Тебе же может выйти боком.. Посоветуюсь с другом…
    Через неделю Серый поведал парню, что таких блокировок возможностей, Печатей и смертельных ловушек около них он еще не видел, и поэтому советовался с более знающим в таких вопросах «коллегой по увлечениям».
Так парень впервые услышал про Странника.
    А теперь начнем… Не дергайся! - сказал Серый. Он потянулся своими «неруками» к парню. Тот мысленно поежился, но мысленно сказал себе: Мне терять нечего…
    Странник обходил блокировку за блокировкой, Печать за Печатью. Всего печатей было три. Если бы их рисовать по телу, то по одной Печати находилось на кистях рук парня, а третья Печать имела вид ножа воткнутого в спину и в сердце.
Парень ощущал странные покалывания всеми нервными клеточками. В глазах слегка туманилось.
Серый устало свалился в соседнее кресло: Пробуй!
Парень аккуратно попытался найти свои «неруки» и пошевелить ими. И они откликнулись!
Тут взгляд Серого снова стал внимательно серьезным: А это что? Не шевелись!
Парень почувствовал, что «неруки» Серого протянулись куда-то в его позвоночник и что-то тянут из него. И это что-то очень не хотело, чтоб его вытаскивали.
Еще пара мгновений и посреди серверной комнаты судорожно извивалось нечто грязнобесцветных оттенков похожее на кальмара или лангуста.
А в тебе жил и «наблюдатель» - хмыкнул Серый. – Сейчас мы его…
Грязнобесцветное нечто покрылось как бы изморозью и начало ломаться в мелкое крошево…
Прошло несколько недель парень пытался привыкнуть к своим вернувшимся возможностям и навыкам. Словно как паралитик, который заново учился делать первые твердые шаги.
Фирмочка расширялась и появлялся новый персонал. В том числе и в техническом отделе. Так появилась Кошка.
Кошка была довольно странной 19ти летней девчонкой, которая быстро нашла общий язык с мужским коллективом программистов, установщиков, админов. И не находила никаких точек соприкосновения с женским коллективом девочек менеджеров. Они только и делали, что злобно шипели ей в спину – Крашеная блондинка! Позерша!
Парень заметил, что Кошка краем глаза почти всегда с интересом наблюдает за ним. Через пару дней Кошка увязалась за ним на послеобеденную прогулку: «А ну, давай пройдемся-покурим!»
В своей обычной ультимативной манере Кошка приперла парня к стенке:
-Таксь, ты кто?
- Эээ… В смысле?...
- Ну, я вот White Kitten, Светлая то есть. А ты?
- Эээ… То есть?
И тут он ощутил, что у Кошки тоже есть «неруки» и она сейчас к нему ими тянется
- А вот так? – и парень усмехнувшись сложил ладони лодочкой, плеснул в них немного Силы, чуть чуть помял, поизменял – получилась красивая «лилия», доступная естественно только Тем Кто Может Видеть.
- Эээээ… Оппа… - теперь пришла пора Кошке удивленно выронить сигарету.
- Вот так вот, - усмехнулся парень- Ну, здраствуй!..
В его мыслях при этом промелькнуло: Если она Светлая, то кто я? Если мы невраги, то я тоже значит… Светлый?
    Шли дни за днями, парень и Кошка все свободное рабочее время переписывались по ICQ и потом почти каждый вечер после работы тоже много общались, сидя про прокуренной кафешке за бокалом пива.
Парень умел слушать. А Кошка говорила много, рассказывала ему про свою бурную личную жизнь, скептически ворчала много про него самого и его образ жизни, показывала те или иные «финты» и «фички» которые может своими «неруками». Парень тоже не оставался в долгу – некоторые его возможности удивляли Кошку, некоторые возможности Кошки удивляли парня. Однажды она призналась, что на днях от ее подруги, Весты, должен прийти один подарок. Колечко, да не простое.
Парень предложил Кошке пообщаться с Серым, на что она после недолгих раздумий согласилась. Несколько словестных признаний, несколько внимательных взглядов друг на друга и она нашла общий язык и с Серым. Несколько дней спустя, поздним вечером Кошка постучалась к парню в ICQ:
- Помоги мне!!! Быстрее!!! Я дома, но меня атакуют ТАМ!!!
- Что случилось??
- Нет, сам ты точно не сможешь. Блин, а я долго не продержусь!!!
 Взволнованный парень позвонил Серому и изложил ситуацию. Серый уже имел опыт полного включения в Тонкое Пространство, пинками помог парню занять там наблюдательную позицию, а сам в виде энергосгустка сизых переливчатых оттенков ринулся в атаку.
Их было трое. Они уже почти «дожевывали» и «энергощитки» и «неруки» Кошки, еще пару мгновений и повреждения стали бы необратимыми, в том числе и начали бы переходить на физическое тело.
Атака Серого их озадачила, но в целом они были сильнее. И тут в Игру, а это были именно первые аккорды Игры, вступил Странник. Парень заметил только мельком как багровая энергосфера Странника стремительно разметала атакующих и очень быстро каждый из них начал распадаться…
Где-то в реальном мире, возможно, появились три трупа или кто-то с инфарктом, а кто-то с инсультом. Кому-то урок… – в мыслях парня промелькнули чьи-то четкие и холодные иголочки мыслей…

Утро. Начало рабочего дня. На сизую физиономию Кошки было почти невозможно смотреть, не менее ужасный вид имело и ее биополе – дырка на дырке, разрыв на разрыве.

Звонок на мобилку и через пару минут Кошка, утащив парня в коридор, плачет на его плече. – Звонил муж Весты, ее при невыясненных обстоятельствах сбил грузовик. Насмерть.

Злое и сосредоточенное лицо Серого. Он сидит у стола перед клавиатурой, но не работает, основная часть его сознания там -  в Тонком Пространстве – цель ясна – Найти свежие следы, нити завязок и нанести Удар.

Подлатать Кошку берется лично Странник. Но нужно найти много точек соприкосновения. Серый звонит куда-то. Что-то пишет на клочке бумаги и передает Кошке. Номер «аськи». Кошка ведет с кем-то диалог. С ним. Со Странником!

На вопросительный взгляд парня Серый качает головой – Не лезь…

Парень уходит в серверную, в свой уголок, садится за стол. Несколько минут сидит обхватив голову руками. Потом усмехнувшись говорит вслух – А что у меня есть сейчас? Ничего! А что я теряю? Только тело с кучей болячек!

Пальцы быстро бегут по клавишам: Главная консоль. Пользователь kitten. Лог истории ICQ сообщений. Взгляд мгновенно выцепляет номер «аськи» среди кучи мусора. 213*****6. Скопировать. Добавить в контакт лист. Номер все еще в онлайне!
Сжав себя, парень быстро набирает на клавиатуре слова: Привет! Можно пообщаться?
Через пару мгновений пришел ответ…

Глава xxx+3. Земля. Шаги по ступенькам

… Любимой передачей подростка была «Поле Чудес», а так как в то время без рекламы уже ничего не могло существовать, то передачу всегда прерывали многочисленные рекламные паузы. Однажды в трансляции появилась реклама шоколадных батончиков LION в которой использовался такой модный в то время эффект 3D-морфинга – человека во льва с оскаленными клыками. Подростка что-то привлекло в этой мелькающей мельтешне и он еще раз прокрутил у себя в памяти этот фрагмент и сам не зная почему нахмурился…
    Сон..
Сон был странным – четким и необычно реальным. Вроде как мальчик как обычно вышел из двора и как обычно пошел в школу. Но, как только он переступил за порог заросшего высокими деревьями двора, то краски мира как бы утухли и даже ветер уже не шуршал. Наступила звенящая тишина. Дома, дорога, деревья, трава – все это было, но было черно-белым, нецветным, неживым.
Дома стояли, но они были мертвы. Все вокруг было мертво. На выщербленных ступеньках подьездов лежали кучи мусора и щебенки. Окна на фасадах высоток были частично раскрыты или частично выбиты.
Подросток продолжал идти по асфальтовой дорожке, обходя выбоины и оглядываясь.
И тут на уровне мыслей он услышал шелест, а может быть даже и шум, словно четко услышал чужие и абсолютно нечеловеческие мысли, они были совершенно непонятны, но совершенно точно недружелюбны.
    Из-за угла одной из огромных высоток появились ОНИ. Их было двое. Они выглядели как шаровые молнии или как сгустки энергии сферической формы, которые свободно парили и свободно передвигались.
Несколько замешкавшись подросток начал убегать за угол другой высотки, но они уже заметили его и начали преследование. Краем глаза мальчик заметил, что его движения постепенно становятся такими же как и у его преследователей – плавными, но быстрыми – словно ему уже тоже не нужно было использовать тротуарные дорожки для бега.
Но они нагоняли, из внутреннего дворика высотки убежать уже не хватало времени. Подросток резко-плавно развернулся и внимательным взглядом уставился на приближающихся преследователей. Их шум и шелестение в его мыслях становился все четче и сильнее.
И тут по какому-то наитию он вытянул перед собой правую руку с раскрытой ладонью и понял, что кроме рук у него или в нем есть еще нечто. Так как с ладони беззвучно сорвался серебристо яркий шарообразный сгусток размером с пятикопеечную монету, который попал в одного из преследователей. Раздался резкий хлопок и «сфероид» брызнул во все стороны как разбитый стеклянный шар.
Гул в мыслях изменился. Теперь в нем были слышны удивление, недоверие и страх.
Второй «сфероид» начал медленно пятится, но как только подросток перевел на него свой взгляд замер словно его что-то остановило. Медленно-медленно мальчик, все еще не веря себе, перевел вытянутую руку на оставшегося «сфероида». В мыслях на этот раз промелькнуло совершенно четкое как чей-то доклад: Цель.Уничтожить. С ладони сорвался такой же как и прежде серебристо яркий сгусток, который распылил и второго сфероида…

Подросток проснулся в испарине, посмотрел на часы – уже наступило утро.

Несколько дней спустя он возвращался со школы домой и как обычно проходил мимо большого рекламного щита. На этот раз там повесили уже рекламу именно «LION» и художнику удалось странным образом четко, хоть и аляповато, отобразить пестрыми красками в статике весь процесс морфинга человека в оскалившегося зверя. Но не только это привлекло внимание подростка. Он заметил какое-то движение воздуха или тень…
Сфокусировал свой взгляд и картина стала стремительно меняться. Теперь уже не плакат стал виден, а то что сидело или правильнее сказать жило на нем, или в нем.
Оно выглядело как серый лунный кратер, бурый трухлявый пень и амеба одновременно. На середину «кратера» мальчик старался не фокусировать взгляд, так как утягивало. От «визитера» к траве, деревьям и проходящим мимо людям тянулись мириады тончайших ниточек, а сам «визитер» довольно похрюкивал. Оно питалось.
Но через несколько мгновений «визитер» ощутил, что на него кто-то смотрит, удивленно хрюкнул.
Потом оно атаковало. От краев амебных отростков «визитера» в сторону подростка полетели сотни острых нитей. Но внимательный взгляд мальчика почему-то подействовал на них как преграда. Все нити словно наткнулись на нечто невидимое в нескольких метрах от тела подростка и стали соскальзывать со своего смертоносного пути и ломаться.
Мальчик выставил перед собой руки в уже таком знакомом с того странного сна жесте. Его слегка качнуло, но с правой ладони сорвалось уже сразу несколько ярких сгустков. «Визитер» скрипуче заверещал. С левой ладони тоже сорвалась парочка мерцающих сгустков и устремилась в амебу. Верещание «Визитера» перешло в захлебывающийся визг, и оно лопнуло, рассыпалось в черный пепел.
Подросток ощутил, что все его тело покрыто испариной и мягко осел на траву, словно проверяя свои шнурки…

Из официальной хроники: Главный санитарный врач Дн-ской области запретил щитовую рекламу «LION» так как произведенной экспертизой было установлено, что данное изображение вызывает у респондентов агрессию и головные боли.

Глава xxx+2. Земля. Шаг за шагом.

…Мальчик рос, постепенно ретровирусы и гриппы прекращали селиться в его теле на сверхдлительные промежутки, хотя болел он по прежнему часто. Но пришли головные боли.
Врачи констатировали: Ничего страшного, подростковая дистония – постепенно пройдет.
Но когда при любой смене погоды ноют затылок и виски, и мысли становятся деревянными-деревянными, то ничего не можешь ни делать ни читать, и единственное спасение – это сон.
Сны были чаще всего мутными и невнятными, какие то лабиринты, какие-то обрывки прочитаных книг. Но иногда тот странный столик с девятью тетрадями снова и снова всплывал в снах и оставался в воспоминаниях.
    Однажды мальчик проснулся утром, задумчиво посмотрел на гардину и сказал сам себе, но вслух – Мне нужно нормальное давление. Через несколько минут его слегка замутило и на уголках зрения замерцали звездочки боли.
Морщась от гула в голове, он добрался до бабушкиного измерителя давления и провел измерения: 120\80 – как у космонавта!
В голове шевельнулась мысль, которую он снова не преминул сказать вслух – Похоже нужно чуть поменьше… И пошел на кухню.
Вернувшись, он снова взялся за бабушкин измеритель: 115\75. Прислушался к своим ощущениям. Голова уже не ныла и в висках не стучало…

Глава xxx+1. Земля. Первые шаги (продолжение)

… Шло время, пришла школьная суета… Мальчик не любил все это, в начале ему было просто не интересно сидеть недвижимо за школьной партой, а потом…
Потом пришла Болезнь. По словам врачей, аллергия началась просто от некачественных шоколадных конфет – полежит в больничке на уколах – и все будет в порядке. Но ее не брали никакие антиаллергенные лекарства. Мальчик слабел, покрывался разноцветными пятнами, но при этом оставался удивительно спокоен – он любил свой конструктор с машинками и книжки, которые читал. А читал он много, в промежутках его кололи снотворными и укрепляющими, но даже после лошадиной дозы димедрола мальчик продолжал улыбаться и во что нибудь играть – не засыпал. Врачи в коридоре у палаты говорили: Хм, странно… обратная реакция организма…
Парой дней спустя испуганный шепот за дверьми палаты доносил фразу: Угроза отека мозга… если не уже…
Под вечер началась «профилактика» - капельницы, капельницы… Мальчик по прежнему смотрел на мир спокойными и внимательными глазами и недоумевал, почему ему не разрешили взять с собой книжку в эту странную белую-пребелую палату. Он только чувствовал себя очень и очень вялым. Прошло полчаса, медсестра сидела в коридоре, мать читала что-то, сидя в угу палаты, или задремала , а потом…
А потом никто не заметил, что мальчика не стало.
В обычном мире прошло скорее всего несколько мгновений, мальчик и сам не успел удивиться – просто неожиданно пришел Туман, а потом так же неожиданно исчез…
Мальчик шевельнулся, привстал, и обиженно сказал, - Мама, я хочу книжку!
Пришедшая медсестра только констатировала необычайную живость пациента и частичное пропадение аллергических пятен на тщедушном теле. Прошла пара дней. Пациент устойчиво шел на поправку…

Некий пергамент

Достоверность данных не подтверждена.
Но углеродный анализ свитка указывает на его просто фантастический возраст.


Владыки Сил, я прошу Вас
даровать право услышать Истинную мелодию
песни Жизни еще одной Душе подобия.

Я, Куратор, по праву своему заявляю, что даю право
быть как со Светом, так и со Тьмой, так и с Тенью
и выбрать в Исходные Силы себя
как и Свет, так и Тьму, так и Сумрак.

Я, Куратор, заявляю, что Обращенный (Обращенная)
будет и обязуется
придерживаться Кодекса Сил подписанного
в Изначальном шаге Верховными Кураторами при
создании с разделении Сторон.

Я, Тень от Тени, заявляю и обязуюсь
дать и даровать право выбора Исходных Сил
и право свободы души Миньона своего,
не беря в рабское услужение.

Подписано                                Подписано
Куратор                                     Изначальный